Het succes van ABBA

De Zweedse popgroep Abba werd in 1971 opgericht. De vier leden van de groep hadden daarvoor al de nodige ervaring opgedaan in andere muziekgroepen. Zo speelde Benny Andersson eerst bij de Hep Stars en Björn Ulvaeus bij de Hootenanny Singers. Hun idolen waren in die tijd John Lennon en Paul McCartney. De twee meisjes, Agnetha Faltskog en Annifrid (Frida) Lyngstad zongen al geruime tijd in diverse pogroepen.

In 1971 vraagt platenbaas Stig Anderson aan Benny en Björn of zij als producers en componisten in dienst willen komen van zijn platenmaatschappij Polar. Vanaf die tijd gaan Benny en Björn liedjes schrijven en produceren voor Zweedse groepen én voor zichzelf….

6 April 1974, ik weet het nog goed ik was aan het logeren bij mijn Oma in Zeeland en ik mocht langer opblijven want het Eurovisie Songfestival kwam. We zaten gezellig met z’n allen te kijken hoe Abba toen nog een onbekende groep de eerst prijs in de wacht sleepte met het liedje Waterloo”. Vanaf toen was het succes van Abba niet meer te stoppen. En als meisje van 5 jaar vond ik hun muziek geweldig. Het was makkelijk mee te zingen, de dansjes waren leuk, Agnetha en Annifrid waren leuk en ze konden ook nog eens echt goed zingen!

De liedjes van Abba lijken misschien simpel in het gehoor liggende melodieën. Sommige mensen vinden de liedjes een beetje cheesy, maar ze zitten technisch heel goed in elkaar. Het is een mengelmoes van allerlei muziekstijlen van disco tot synthi-pop. Geluidtechnicus Mike Tretow regelde dan ook met veel zorg de klankkleur in de studio.

Strubbelingen

1979 begon met slecht nieuws: vrijwel tegelijk met het verschijnen van de gloednieuwe single Chiquitita kondigden Agnetha en Björn hun echtscheiding aan. Agnetha wilde graag meer thuis zijn bij haar kinderen, terwijl Björn meer wilde optreden. Het werken met de groep leek er niet onder te lijden. Abba scoorde hit na hit niet alleen in Europa maar over de hele wereld zelfs in Australië en Japan. In Verenigde Staten ging het echter een stuk moeilijker.

In mei verscheen de langverwachte nieuwe elpee Voulez-Vous, en op 13 september startte ABBA’s tweede en laatste grote tournee. Deze keer werden voor het eerst ook de Verenigde Staten aangedaan. Het Amerikaanse publiek reageerde enthousiast op de groep, maar het was merkbaar dat ABBA daar nog niet zo’n gevestigde naam was als in de rest van wereld. Anders dan in andere landen werd niet iedere nieuwe ABBA-single automatisch een top 10-hit. De single Voulez-Vous/Angeleyes, die in de Verenigde Staten tijdens de tournee werd uitgebracht, kwam bijvoorbeeld niet hoger dan een 64e plaats. In Europa verscheen tijdens de tournee de nieuwe single Gimme! Gimme! Gimme! (A man after midnight) en ook het tweede verzamelalbum Greatest Hits Vol. 2.

In januari 1980 werd de laatste hand gelegd aan het volledig Spaanstalige album Gracias por la música, dat in mei in enkele landen verscheen. Deze elpee werd onverwacht ook in Japan een groot succes. In maart van dat jaar reisde ABBA naar Japan voor enkele concerten, die uiteindelijk ABBA’s allerlaatste bleken te zijn. In de zomer verscheen de nieuwe single The winner takes it all, die leek te verwijzen naar de scheiding tussen Agnetha en Björn. In Björn’s eigen woorden: “het is bijzonder dat ik het nummer geschreven heb en dat Agnetha de woorden en het gevoel overbracht met haar zang”. In november verscheen het nieuwe album Super Trouper en tevens werd de gelijknamige single uitgebracht. Zowel het album als de single stonden binnen de kortste keren weer bovenaan de hitlijsten.

Dan valt de band toch uit elkaar….

In 1981 gaan er geruchten dat Abba gaat stoppen als ook Benny en Frida onverwacht hun echtscheiding aankondigen. En Frida een soloalbum Something’s going on opneemt met Phil Collins. Ook Agnetha neemt een solo album op met producer Mike Chapman die onder andere ook verantwoordelijk was voor de productie van de groepen; Sweet, Mud, Suzi Quatro en Smokie.

Frida scoorde een hit met I know there’s something going on en To turn to stone en Agnetha met The heat is on. Terwijl de samenstelling van Abba tegen de eeuwigheid bestand lijkt, besluit de groep in het najaar van 1983 uit elkaar te gaan. Annifrid verkoopt haar aandelen in het Abba-imperium voor 1,2 miljoen dollar en verhuist naar Londen waar ze begint aan een succesvolle solo carrière. Het album Shine geproduceerd door Steve Lillywhite levert zelfs 2 hits singles op; Shine en het door Stuart Adamson (Big Country) gecomponeerde nummer Heart of my country. Sindsdien heeft ze nooit meer een engelstalig album opgenomen en werkte alleen nog maar als sessiezangeres bij Zweedse artiesten.

Agnetha brengt in 1985 een tweede solo album uit Eyes of a woman. Geproduceerd door Eric Stuart van 10CC. Daarvan wordt de single I won’t let you go een bescheiden hitsucces. In 1987 verschijnt haar derde Engelstalige album, I Stand Alone (geproduceerd door Peter Cetera van Chicago) met de Billboard-hit I Wasn’t the One (Who Said Goodbye) in Amerika. Agnetha verkoopt in Scandinavië maar liefst 300.000 albums van I Stand Alone en staat acht weken op nummer 1 in Zweden. Daarbuiten doet het album het minder goed.

Vanaf 1989 lastte Faltskog een sabbatperiode in. Agnetha wilde zich vooral richten op haar kinderen en haar persoonlijk leven en stopte met zingen. In 1996 bracht Agnetha haar autobiografie Som jag är (‘zoals ik ben’) uit.

In 2004 maakt ze een comback met het album My Colouring Book, het album wordt goed ontvangen en verkoopt wereldwijd bijna 1 miljoen exemplaren. Met de single If I thought you’d ever change your mind, wist ze zelfs de Britse Top 10 te halen in Mei 2004. Daarna duurde het echter 9 jaar voordat ze weer een album uitbracht getiteld:”A” met compleet nieuw materiaal. Het album werd platina en bereikte in Nederland de 4de plaats in de Albumlijst.

Björn en Benny bleven samen muziek componeren voor musicals. Een van de eerste was Chess (1984), waarvoor Tim Rice samen met Björn de tekst schreef. Murray Head had een hit met “One night in Bangkok”. Chess draaide drie jaar lang in Londen en in 1988 kwam ook een Broadway-versie uit. Deze werd echter geen succes, wat te wijten was aan een gewijzigde opzet. Björn en Benny hadden echter een goed gevoel bij musical, wat overigens ook al tijdens de tournees van ABBA bleek. In 1999 ging de op de gelijknamige ABBA-hit gebaseerde musical Mamma Mia! in première in Londen. Het zou een groot succes worden, met vertalingen in vele landen. In 2006 werkten Benny en Björn aan de Engelse versie van hun musical Kristina från Duvemåla (‘Kristina uit Duvemåla’), die op Broadway in première moest gaan. Benny was verder actief met zijn folkmuziekband BAO. In 2007 verschenen er berichten in de pers dat Benny met zijn groep een oud ABBA-nummer uit 1979, dat niet eerder op cd was verschenen, zou opnemen en uitbrengen. De heren gaven na Chess, Kristina en Mamma Mia! te kennen een nieuw idee te hebben voor een nieuwe musical. In april 2010 verscheen de liveregistratie van het concert van Kristina in de Carnegie Hall in New York op cd.

Comeback

6 april 2014 was de veertigste verjaardag van de ABBA-overwinning op het Eurovisiesongfestival. Om het jubileum te vieren, stelde het ABBA-museum in Stockholm een speciaal koor samen dat die dag samen met Benny Andersson een uitgebreid optreden gaf. De dag erna organiseerde de uitgever van ABBA: Het officiële fotoboek een feest in het moderne kunstmuseum Tate Modern in Londen. Frida en Björn namen de eerste twee exemplaren van het fotoboek in ontvangst. In september 2014 verscheen het album Live at Wembley Arena. Dit album is een registratie van een van de vijf concerten die ABBA in november 1979 gaf in Londen.

De bandleden van ABBA verschenen op 20 januari 2016 voor het eerst sinds acht jaar weer samen in het openbaar bij de opening van een eigen Grieks restaurant van Björn Ulvaeus in Stockholm. In juni 2016 vierden Björn Ulvaeus en Benny Andersson het feit dat zij elkaar 50 jaar geleden hadden ontmoet en hun samenwerking begon. Tal van artiesten met wie zij door de loop der jaren heen hebben samengewerkt woonden dit feest bij, waaronder ook Agnetha Fältskog en Frida Lyngstad. De dames traden deze avond zelfs samen op en brachten het ABBA-nummer The Way Old Friends Do ten gehore. Dit nummer werd tijdens hun wereldtournee in 1979 altijd ter afsluiting van concerten gespeeld.

In april 2018 werd bekend dat ABBA voor het eerst sinds 1982 nieuwe nummers had opgenomen. De twee nieuwe nummers, die begin 2019 zullen uitkomen, heten I Still Have Faith in You, een melancholisch nummer, en Don’t Shut Me Down, meer up-tempo. De nummers vloeien voort uit de samenwerking tussen de leden aan een project waarin zij gaan optreden als digitale avatars, genaamd ABBAtars, hologrammen van de jonge bandleden.

In augustus 2018, 10 jaar na de film Mamma Mia!, verscheen de vervolgfilm Mamma Mia! Here We Go Again in de bioscoop.

Zo zie je maar het succes verhaal van Abba blijft een nog steeds een begrip in de muziek!

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
guest
1 Reactie
Oudste
Nieuwste Meest gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Jennie
Gast
Jennie
7 maanden geleden

Zo dit is echt heel uitgebreid,dank je wel